כל הפוסטים מאת ordfna20

העת החדשה המוקדמת

  1. דונה גרציה  1510 – 1569

הרבה קודם ימי רוטשילד, במאה ה – 16 הייתה משפחת האנוסים מפורטוגל, מנדס-נשיא, המשפחה העשירה ביותר באירופה, בראשה עמדה אישה, אישה יהודייה צעירה. אלמנה מגיל 27. היא סרבה להינשא בשנית ופעלה בטריטוריה גברית מוחלטת! הפעילה סוחרים, פרקליטים, יורדי ים, אנשי אגרוף וסוכני חרש. חייה אפופי מסתורין עסקיה פרושים בקשת גיאוגרפית רחבה.  אפיפיורים, קיסרים, מלכים ורוזנים עקבו אחריה בעזרת מרגלים וסוכני חרש. ברוב תבונתה ידעה לצאת בשלום מתסבוכות קשות, להציל את רכושה ומשפחתה. בת האנוסים מפורטוגל חוזרת ליהדות, מסייעת ליהודים אנוסים ואנוסים. הוגה ופועלת להקמת מרכז יהודי בטבריה.

2. אליזבת הראשונה – המלכה הבתולה  1533  –  1603

הגדולה שבמלכי אנגליה הוכתרה בגיל 25. אליזבת בתו של הנרי השמיני  קיבלה ממלכה ענייה, מפולגת ושסועה לאחר רדיפה דתית קשה בימי אחותה מרי טיודור. בכוח אישיותה, כישרונה וחושיה החדים היא שורדת 44 שנו שלטון כאשר היא מדהימה את הכל ומובילה את אנגליה בבטחה אל ימי "תור הזהב" בהיסטוריה של אנגליה.

3. חיפשו תבלינים מצאו זהב

כל הידוע על העולם מקבל תפנית במאה ה 15 כאשר הפורטוגזים חלוצי התגליות הגיאוגרפיות מחפשים דרך לעקוף את הערבים והונציאנים ולהגיע אל מקור התבלינים בהודו בדרך אחרת. הם יגיעו להודו ב 1487  ובעקבותיהם יצאו הספרדים להגיע להודו בדרך אחרת, דרך שהובילה אותם לזהב הרבה זהב נמצא להם  ביבשת החדשה אליה הגיעה קולומבוס ב 1492.

 

הרצאות על ימי בית שני

מסגרת הזמן: מהמאה ה 5 לפנה"ס עד נפילת האימפריה הרומית במאה ה 5 לספירה

1. יוסף בן מתתיהו – היסטוריון סופר ומצביא
בן למשפחת כוהנים, יהיר ויומרני. מנהיג המרד בגליל, שעבר לצד הרומאים. את ספריו החשובים כתב בארמון הקיסר ברומא. משום כך, בעיית מהימנותו, המחייבת את הקורא בכתביו, קריאה זהירה. עם זאת, נחשבים ספריו, ללא כל ספק, לנכסי צאן ברזל עבור ההיסטוריה של עם ישראל. ארבעת ספריו "מלחמות היהודים", "קדמוניות היהודים", "נגד אפיון" ו"חיי יוסף", נכתבו ברומא, בשפה היוונית והשתמרו לדורות בשלמותם, בשל ערכם לתיאולוגיה הנוצרית.

2. טורפים ונטרפים בחצרו של הורדוס
מן החשובים בשליטי ישראל שבימי בית שני. עליו אמר היסטוריון צרפתי, כי עלה לשלטון כשועל, שלט כנמר ומת ככלב. הורדוס היה שליט מוכשר, אכזר ובר מזל, אשר לאורך 34 שנות שלטונו, ידעה הארץ שגשוג, פריחה ותנופת בניה אדירה. בחצרו, בביתו, פעל ביבר חיות רעות.

3. ישו – כוכב עליון
התיעוד ההיסטורי אודות ישו האיש, דל במיוחד. האם היה ישו או ישוע בן מרים ויוסף מנצרת ("המשיח" על פי הנוצרים) או בן האלוהים? מי היה ואם היה בכלל? מדוע נצלב ומה עומד בבסיס ההאשמה המוטלת על היהודים לדורות?

4. קליאופטרה – המלכה האחרונה לבית תלמי
אישה, נסיכה ומלכה אשר מציתה, מזה אלפי שנים, את דמיונם של רבים. האישה, ששני הגברים החזקים ביותר בעולם של אז, חשקו בה. האישה שלחמה בבעלה הראשון, שהיה אחיה והרעילה את בעלה השני, שהיה אף הוא אחיה. קליאופטרה מלכת מצרים הייתה האחרונה בשושלת תלמי המקדונית, ששלטה במצרים העתיקה.

5. אוקטביינוס אוגוסטוס – בניגוד לכל הציפיות
הקלפים בידיו היו גרועים משאפשר. רומא סגדה לכוח ואוקטביינוס לא היה איש צבא נועז, אלא בחור חולני, אשר הגיע לרומא והוא בן 19 בלבד. אביו, מאמצו, יוליוס קיסר, נרצח. ברומא שרר תוהו ובוהו נוראי והטוענים לכתר היו גדולים, חזקים ועשירי ניסיון. במתינות מעוררת פליאה ובחכמה רבה, אוגוסטוס קיסר הוא הג'וקר והמנצח הגדול, בדרכו אל הפסגה, בה יאחז 44 שנה, עד יום מותו.

6. בית הורדוס
הורדוס במותו הורה על חלוקת הממלכה בין יורשיו (באישור הקיסר הרומי, כמובן!) והם שלטו עוד 100 שנה לאחר מותו. לצידם של יורשי הורדוס שבעורקיהם זרם דם חשמונאים, שלטו בארץ גם נציבים רומיים באחת התקופות הסוערות ביותר שעברו על היהודים בארצם.

7. בר כוכבא או בן כוזיבא
דמותו הכריזמטית של מנהיג המרד ברומאים, החלה מתעמעמת לאחרונה אצל החוקרים החדשים. רבי עקיבא אמר עליו כי "דרך כוכב מיעקב" ואילו המחקרים החדשים, מצביעים על "מרד בר כוכבא" כאסון הגדול אף מחורבן בית שני ובר כוכבא היה לא אחר מאשר בר כוזיבא.

8. סלע המריבה בירושלים
הר הבית הוא סלע המריבה הגדול ביותר בתולדות העמים, מוקד להתכתשויות דתיות ולאומיות וכן המכשול הגבוה ביותר לשלום בין יהודים וערבים. כיצד צמח הר הבית למוקד ברומו של עולם?

9. חשמונאים ומתייוונים
חילוניים (מתייוונים) ודתיים (חשמונאים), בימי בית שני, התנצחו ונאבקו זה בזה. הם לא היססו לגייס כוחות חיצוניים, אשר מעורבותם החריפה והאיצה את התהליך, שבסיומו קוממה ממלכת החשמונאים, שהצליחה לשרוד שבעים שנה.

10. יוליוס קיסר – שמו הפך לתואר
מצביא מזהיר וכריזמטי, מדינאי פרגמטי, מנהיג ואיש ספרות מעולה, אשר שמו הפך לתואר. דמותו רבת הפנים, משמשת עדיין קרקע פורה לחוקרים רבים. בגיל 56, היה יוליוס קיסר השליט הבלתי מעורער ברומי ובשיא תהילתו, נרצח על ידי מקורביו.

11. מיתוס מצדה, מיתוס אד-הוק
"מיתוס מצדה" צמח כאחד המיתוסים המובילים של החברה הישראלית. הוא נבנה מתוך הסיפור ההיסטורי: האקורד האחרון בסיפור הטרגי של המרד הגדול בשלטון הרומי בארץ. ההרצאה מתבססת על כתבי יוסף בן מתתיהו והמחקר המודרני אודותיו.

12. נירון קיסר – תענוגות השלטון.
הקיסר החמישי והאחרון בשושלת היוליו-קלאודית, אשר נודע כאחד הקיסרים הראוותניים, המטורפים והאכזריים בשליטי רומא. יחד עם זאת, המקורות ההיסטוריים אודותיו חשודים בהטייה פוליטית לרעתו.

13. קלאודיוס קיסר וידה של פורטונה
רק פורטונה יכולה הייתה להעלותו לשלטון. נכותו ויכולתו לספוג את הלעג הנורא של סביבתו, היא שהצילה אותו מגורלם של אצילים רומים רבים סביבו. עם רצח אחיינו המטורף קליגולה, היה קלאודיוס לבחירה המוצלחת, שכן התגלה כמנהלן מוכשר. בימיו נתפס כשליט חלש, אך הוא זכה להערכה והוקרה אצל ההיסטוריונים בני ימינו.

תור הזהב בספרד – מגיאות לגירוש

הערבים מגיעים לספרד

בשנת 711 נכבש כל חצי האי האיברי בסערה ע"י הערבים. רק ב 755 עם הופעתו של עבד א-רחמן ה -1 יתייצב שלטון הערבים במקום ובינתיים מצליחים הנוצרים לחזור לבסס שלטון בצפון חצי האי. המרכז היהודי העולמי מתקיים עדין בבבל.

חסדאי אבן שפרוט

עבד א-רחמן השלישי יורש את סבו בגיל 22 ומצליח לכונן ממלכה לתפארת. לחצרו יגיע רופא צעיר, היהודי חסדאי אבן שפרוט. בכישרונו הרב יהיה חסדאי ליועץ, מתורגמן ושליח דיפלומטי מוצלח.  ביתו יהיה מרכז לאנשי עט יהודים (מנחם בן סרוק ודונש לברט). זו תחילתה של התקופה אשר ההיסטוריונים יכנו "תור הזהב".

שמואל הנגיד ובנו

ב 1013 מתפצלת ספרד המוסלמית ל23 ממלכות קטנות והייתה זו שעת מפנה גם בחיי היהודים.  בממלכת גרנדה יגיע שמואל בן יוסף הלוי אבן נגרילה, לשיא כמותו לא היה לפניו ולא יהיה אחריו. שמואל המכונה "שמואל הנגיד" היה בגרנדה לשר צבא, לרמטכ"ל, לשר אוצר וראש השרים.

השירה העברית בספרד

יצירותיהם של יהודה הלוי, שלמה בן גבירול ואחרים בספרד יהיו אחד משיאי היצירה  היהודית בכל הדורות.   הם כותבים שירה מופלאה בשפה שאינם שפתם, בסביבה ערבית (גם נוצרית) עויינת. לבד משירה יכתוב יהודה הלוי את "הכוזרי" יצירתו הגדולה,  הרוחנית, פילוסופית-אפולוגטית.  שלמה אבן גבירול יכתוב את  "מקור חיים".

גדול הדור: הרמב"ם

רבי משה בן מימון – הרמב"ם נחשב לגדול הפילוסופים היהודים בימי הבינים, הגותו עסקה בענייני אמונה.  שלושת יצירותיו הענקיות הן:  "פירוש המשנה" (1161-1168) "משנה תורה" (נקרא גם  הי"ד החזקה על שום 14 הספרים)  – החיבור ההלכתי הגדול ביותר (1168-1177)  ו"מורה נבוכים" (1186-1191).  לפרנסתו עבד באחרית ימיו כרופא ורופא מוצלח במיוחד. הוא נפטר במצרים 1204, על פי המסורת ועל פי בקשתו נקבר בטבריה.

הקבלה – מיסטיקה יהודית 

העיסוק במיסטיקה, בספרות הקבלה תופסת את מקומה של השירה העברית.   "הבהיר" ו"ספר יצירה" (המיוחס לאברהם אבינו) ספרי הקבלה הראשונים, מניחים את הבסיס ליסודות הקבלה. בעקבותיהם ספר "הזוהר" ואלה יעמדו במרכז החיים הרוחניים היהודים לקראת סוף תקופת הזוהר של היהודים בספרד. אחד המקובלים המרתקים באותם ימים, הזוכה לאחרונה לעדנה, הוא  אברהם אבולעפיה אינטלקטואל יהודי נודד מלמד "קבלה אחרת", "קבלה עליונה" "קבלה נבואית"  רואה עצמו נביא ומשיח. מתעמת עם גדול הדור שלמה בן אדרת (הרשב"א).

מפרעות קנ"א לגירוש יהודי ספרד

חסדאי קרשקש מנהיג יהודי אראגון, מקורב למלכות ולמרות זאת לא מצליח למנוע ב 1391 את פרעות קנ"א הנוראות. מלכויות קסטיליה ואראגון מגיעות לשיאן  בימי פרדיננד ואיזבלה, לאחר  מאה שנות רדיפה ומצוקה  יגורשו כל יהודי קסטיליה ואראגון. המנהיג היהודי הגדול של דור הגירוש – דון יצחק אברבנאל,  מחמיץ הזדמנות היסטורית.

גאיוס יוליוס קיסר

גאיוס יוליוס קיסר היה לאחת הדמויות המרתקות בהיסטוריה של העולם, אם לא המרתקת מכולן. אופיו הרבגוני הרשים היסטוריונים לאורך הדורות: גאון צבאי,  מדינאי  בעל חזון פרגמטי וגמיש,  שליט שופע חסד, בעל שאר רוח אצילי. סופר מוכשר, בלשן וגיאוגרף-תייר.  אדם נועז, מקורי, נדיב ואכזר. שילוב של דריכות רוחנית ומתינות, פראות ועדינות, צער, הומור ועליזות, אהבה ובוז, גאווה ורוממות רוח הכול במינון הנכון. ובנוסף אינטלקטואל, נואם מבריק וסופר מחונן שחיבר ספרים בתחומים שונים (מהם שרדו מעטים) להמשיך לקרוא גאיוס יוליוס קיסר

קליאופטרה השביעית

11817258_937063706352891_8534554025521974897_n
הפנטזיה הגברית נסקה גבוה, בסיפורה של קלאופטרה. את כוחה ייחסו למיניותה. שהרי מאז ומתמיד אישה מצליחה רק באמצעות יופיה וכישרון הפיתוי, לא באמצעות מוחה. תוספת בדמות נחש לאישה פתיינית הייתה תמיד סיפור טוב. אבל הסיפור המדומיין הזה, לא היה ולא נברא. הוא נולד כנראה, במוחו היצירתי של האיש אשר הכניע אותה, אוקטביינוס אוגוסטוס.
קלאופטרה השביעית, מלכה על מצרים 22 שנה. מגיל 18 ועד מותה בגיל 38. אישה עצמאית וחזקה, אחת השליטות המבריקות של העולם העתיק ואחת הנשים המפורסמות ביותר שחיו אי פעם. לאורך כל הדורות היא משכה את תשומת ליבם של אמנים, משוררים ומחזאים. מהנודעים שבהם הם "אנטוניוס וקליאופטרה" של וויליאם שייקספיר, ו"קיסר וקליאופטרה" של ג'ורג' ברנרד שאו. אכן, שנים מגדולי הדור אז: יוליוס קיסר ומרכוס אנטוניוס יצרו עימה קשר אינטימי עמוק והיו אבי ילדיה, אבל בשום מקום, ההיסטוריונים הרומים, לא הללו את יופיה. היללו דווקא את מעלותיה כשליטה. מלכה כריזמטית, אשר על יכולותיה הגבוהות בתקשור עם סביבתה יש שפע של עדויות. ההסטוריון הרומי פלוטארכוס, ייחס לה שליטה ב 8 שפות (כולל עברית ואתיופית).
היא חיה בתקופה בה הפיסול היה סופר-ראליסטי, למרבה הפלא אין לנו פסל אחד ודאי של קליאופטרה. אוקטביאנוס אוגוסטוס, חרט את דמותה בזיכרון ההיסטורי כפתיינית ועשה הכל להעלים דמותה. הוא הצליח לבצע את שיכתוב ההיסטוריה המוצלח ביותר שנעשה אי פעם. מותה של קלאופטרה מהכשת נחש היא אמצאה! היא אינה אפשרית בנסיבות המתוארות. גם ההיסטוריונים שמספרים את הסיפור קסיוס דיו ופלוטארכוס הטילו ספק בסיפור הנחש.
קלאופטרה הייתה מומחית ברעלים. היא ניסתה אותם על עבדיה וחיסלה באמצעותו רבים ממתנגדיה. מוות מהכשת נחש הוא מוות ביסורים והיא תוארה כששלווה נסוכה על פניה במותה.

היסטוריה יהודית בעת החדשה

היסטוריה יהודית בעת החדשה

1. איינשטיין, שמו: מילה נרדפת לגאונות

נולד בגרמניה ונבחר על ידי העיתון "טיים" כאיש המאה, כאחת הדמויות הבולטות ורבות ההשפעה של העידן המודרני. את "תורת היחסות" שכתב, רק מעטים מבינים. איינשטיין זכה לתהילת עולם, כאדם החכם ביותר עלי אדמות. ההרצאה תעסוק בעיקר בקורותיו, כאדם, כהומניסט וכיהודי, אשר נקט עמדה פעילה ונחרצת לגבי השאלות הפוליטיות והחברתיות החשובות של זמנו.

2. אליעזר בן יהודה – חייו הסוערים של מחייה השפה

אליעזר בן יהודה, הוכרז בשנת 2007 על ידי אונסק"ו, כמי שראוי להוקרה בינלאומית ולהנצחה, על תרומתו המיוחדת במינה לתרבות, לחברה ולמדע. מדינת היהודים שעברית הנה שפתה הרשמית, הייתה חלום שהוגשם, חלומו של אליעזר בן יהודה. שנים רבות חי בעוני קשה, מחלת השחפת לא הניחה לו. אך הוא היה איש ריב ומדון, לוחם בלתי נלאה, אשר עמד במרכזם של מאבקים קשים, מלאי השמצות ופגיעות אישיות. לא היה מוסד בירושלים, פרנס ציבור, גבאי או ממונה, אנשי היישוב הישן והחדש, שלא חשו את צריבת הארס שנטף מקולמוסו ועל כן רבים חיכו לנפילתו.

3. משה מונטיפיורי – יחצ"ן גאוני וחובב מסעות
עושרו, ייחוסו, מעמדו, הופעתו המרשימה וקומתו התמירה פתחו לו דלתות בכל אשר פנה. מהמלכה ויקטוריה אף קיבל תואר אצולה. את הנתונים הללו ניצל מונטיפיורי היטב, להאדרת שמו תחת הכותרת "למען קהילות יהודיות". הוא היה נשוי באושר 50 שנה, אך לא היו לו ילדים. תמיד טען כי ילדיו האמתיים, הם היהודים בתפוצות. הוא התקבל אצל ראשי השלטון ברוסיה, מרוקו, תורכיה וגרמניה, כאשר הישגיו אינם אלא כישרון גדול בתחום יחסי הציבור.

4. אהרון אהרונסון – מדען, מרגל ופוליטיקאי
הוא היה היהודי הראשון בארץ ישראל שהחזיק מכונית פרטית (פורד t-model), אך היעדר תנאי תחזוקה ותיקונים, קיצרו את ימיה. שמו של אהרון אהרונסון מתקשר בראש ובראשונה, עם ארגון ניל"י ועם גילוי חיטת הבר. יחד עם זאת, דמותו ופועלו של אהרונסון, הן מעל ומעבר לכל, דוגמא מאלפת לקורות היחיד, אשר תרם להתפתחות כללית בסביבתו.

5. בן גוריון – רגלינו בשבילים שפילס
האיש שהקים מדינה: מיום שעמד על דעתו, שם בן גוריון יעדו בהקמת מדינה, מדינה ליהודים. החוש הנבואי, ההיסטורי, היה טבוע בו והדרך אל היעד הייתה רצופת מהמורות אין קץ. חזותו הלא מרשימה, ריצפה את דרכו אל הפסגה במאבקים קשים. בהיותו בעל חזון, ראשו היה בעננים, אך רגליו נטועות היטב בקרקע.

6. אוסישקין – נרודניק ציוני
פרשת חייו הנה תולדות התנועה הציונית. איש שנוי במחלוקת. יש שראו בו אחד ממניחי היסודות של התנועה הציונות, ראש השבט, נוקשה ונחרץ. אחרים טענו כי "לבד מרחובות על שמו", לא השאיר דבר להיסטוריה, אך הכל מסכימים כי היה מעמודי התווך של התנועה, בשנים 1898 – 1919.

7. טרומפלדור – האיש והאגדה

חייל, קצין, מנהיג, אידאולוג ופועל חקלאי.
היה מרפא שיניים במקצועו ופרקליט על פי השכלתו. מסלול חייו היה רצף של כשלונות לתפארת ולמרות זאת, מאז התגייס לצבא הרוסי ולחם במלחמת רוסיה-יפן (1904) ועד שנפל בתל-חי, היה למיתוס (גם בחייו), כגיבור יוצא דופן.

8. דוד וולפסון – האיש והיורש

החל את דרכו כנער עני מליטא, אשר ההצלחה הכלכלית האירה את דרך חייו. נכבש בקסמו של בנימין זאב הרצל והיה ליורשו. נכשיא ההסתדרות הציונית העולמית בשנים 1905 עד 1911, נשא את עול התנועה באהבה ומסירות. לדאבון הלב, הביקורת הבלתי פוסקת וההשוואה לקודמו, עיוותו את דמותו ההיסטורית.

9. דרייפוס – הפרשה שהסעירה את צרפת
הפרשה נחשבה לאחד האירועים החשובים בהיסטוריה של העם היהודי והתנועה הציונית. ב- 1894 האשימה ממשלת צרפת את סרן אלפרד דרייפוס, בבגידה במולדת. הוא הואשם, הורשע ונשלח למאסר עולם ב"אי השדים", אלא שההרשעה בוצעה למרות העובדה שלא היו הוכחות נגדו. האנטישמים בצרפת ניצלו את הרשעתו של דרייפוס, כדי להאשים את כל היהודים בבגידה.

10. ההבטחה שלא מומשה – על 30 שנות מנדט בריטי

בדצמבר 1917 נכנס הגנרל אלנבי לירושלים, לאחר 400 שנות שלטון עות'מאני. הצפיות היו גבוהות וכאשר מונה הרברט סמואל, היהודי, לנציב הבריטי הראשון בארץ, קיבל הישוב את פניו בהתלהבות וכינהו: "הנציב הראשון ליהודה". שלושים שנות המנדט הסתיימו, לבסוף, בשנאה ובאלימות קשה. מהפך קיצוני בטווח זמן קצר.

11. הרצל – אילן דגול וגבה צמרת
גבוה ויפה תואר, שסיפור חייו מאלף בשל אופיו ובשל פעילותו המדינית של אדם אחד נועז, אשר רבים נפלו בקסמו. כמחזאי, נאבק על הכרה, אך זכה להצלחה בינונית. כמנהיג וחוזה, הצליח מעל למשוער ליצור, בזמן קצר, מסגרת לאומית לציבור המפוצל והבלתי מאורגן ביותר עלי אדמות.

12. ז'בוטינסקי – אינטלקטואל ולוחם
סופר מחונן, משורר, מתרגם ומעל לכל מנהיג ציוני, מגדולי ההוגים היהודים הליברלים בעת החדשה. מכונן הציונות הרוויזיוניסטית, ראש בית"ר, מצביא אצ"ל, נשיא ברית הציונים הרוויזיוניסטים וממקימי הגדוד העברי במלחמת העולם הראשונה.

13. בית רוטשילד
הגטו היהודי בפרנקפורט אשר על המיין, במחצית השנייה של המאה השמונה-עשרה, לא היה מקום טבעי לצמיחתו של איש כספים יהודי. המגבלות שהטילו פרנסי העיר על אזרחיהם היהודים לא טיפחו קרקע נוחה ליוזמות עסקיות, אך מאיר אנשל רוטשילד, בתבונתו ובכישרונו הרב, התגבר על כל המכשולים. ממקום שבתו, בתוככי הגטו הוא מצליח לייסד שושלת, אשר ברבות הימים יצא לה מוניטין אגדי, מזה 200 שנה.

14. פרשת מורטרה
בתולדות עם ישראל, מוכרת היטב התופעה של חטיפת ילדים יהודים, כדי להרחיקם מביתם ותרבותם. הדבר קרה פעמים רבות, בנסיבות דומות, מאז תחילת האינקוויזיציה ב-1220. אך באמצע המאה ה-19, היה האקלים הבין-לאומי אחר. פרשת הילד אדגרדו מורטרה, עוררה מחאה בינלאומית נרחבת, עליה שילם האפיפיור מחיר כבד.

15. הפולמוס על החלוקה 1937-1947
ב-11 בנובמבר 1936, הגיעה ארצה ועדה, אותה מינה וילאם אורמסבי-גור, שר המושבות בממשלת צ'מברליין. בראש הועדה עמד הלורד ארל פיל (Earl Peel). לאחר שלושה חודשי סיור ומפגשים, עזבו חברי הוועדה את הארץ ב-18 בינואר 1937. ב-7 ביולי 1937, פורסמו מסקנותיה, שהעיקרית בהן, הייתה חלוקת ארץ ישראל. הפולמוס שהחל אז, לא הסתיים עד היום, אך שיאו היה בין השנים 1937-1947.

16. אחד העם – לא ראה את הנולד

אשר גינצבורג, שנודע בשם "אחד העם", נחשב איש רוח רב השפעה. משכיל מאוד, שנון, ביקורתי, רציונאלי, חריף, בעל מזג קר ומרוחק. היו שאמרו כי ניחן בקסם אישי, ביכולת השפעה מיוחדת במינה, בכושר מנהיגות יוצא דופן והיו שאמרו כי היה אדם חסר אישיות, רואה צל הרים כהרים, מריר דכאוני ומרושע, אשר בביקורתו המחמירה והמאוד משכילה, ראה בעיקר פגמים אשר מנעו ממנו חזון וראיית הנולד.

17. יצחק שדה
חייו היו סוערים, רבי-עלילה ומעש. אלה הפכו את האיש לאגדה. חוצב וסולל, ממייסדי גדוד העבודה וההגנה, רעו של יוסף טרומפלדור. מצביא-מחנך, שגידל דור מפקדים ב"הגנה", בפלמ"ח ובצה"ל.

18. בנג'מין ד'יזראלי – היהודי שבנה אימפריה
בנימין ד'ישראלי נולד כיהודי, צאצא לאנוסי ספרד, והיה לאחד מגדולי המנהיגים של המאה ה-19. כיהן כראש ממשלת בריטניה הגדולה והיה אהוב במיוחד על המלכה ויקטוריה. הוא שילב ספרות ופוליטיקה, כאשר לצד פעילותו הפוליטית, כתב ופרסם רומנים, שערורייתיים בחלקם. חלק מתהליך התעצמותה של בריטניה, בא לה בזכות כישרונו וחריפות שכלו של ד'יזראלי, שלא שכח לרגע את מוצאו היהודי.

19. חיים ויצמן – דיפלומטיה זהירה

הוא נולד בבלרוס והיה ליורשו של הרצל והדמות השנייה בחשיבותה, אחריו. הוא סייע לבריטניה, סיוע משמעותי, במלחמת העולם הראשונה, בזכות המצאה מדעית ובתמורה, ביקש "ארץ בשביל עמי". כמדען, המצאותיו עזרו לו להתבסס כלכלית ובשל זאת, סרב לקבל כסף מהקופה הציונית. כל עבודתו למען הציונות, נעשתה בהתנדבות.

20. עלייה ראשונה – רומנטיקה, הרפתקנות ואידאליזם

מאז חורבן בית המקדש, במשך כל התקופות והזמנים, ניסו יהודים, הן כבודדים והן בקבוצות, לשוב ארצה. בשנת 1881, לא הייתה זו שיבת יחידים, אלא שיבה קולקטיבית אידיאולוגית. מימוש הרעיון הלאומי. אופייה הלאומי המובהק הקנה לה, בדיעבד, את השם "העלייה הראשונה".

העת החדשה

  1. אלברט איינשטיין: יהודי, גאון וידוען בינלאומי
    אלברט איינשטיין, נולד בגרמניה ונפטר בארה"ב. איינשטיין נבחר על ידי העיתון "טיים" כאיש המאה העשרים, כאחת הדמויות הבולטות ורבות ההשפעה של העידן המודרני. הוא  זכה לתהילת עולם, כאדם החכם ביותר עלי אדמות. הפיסיקה שלו הייתה גאונית. ההרצאה שלי עוסקת בעיקר בקורותיו, כאדם, כהומניסט וכיהודי, אשר נקט עמדה פעילה ונחרצת לגבי השאלות הפוליטיות והחברתיות החשובות של זמנו.
  2. אליעזר בן יהודה – חייו הסוערים של מחייה השפה
    אליעזר בן יהודה, הוכרז בשנת 2007 על ידי אונסק"ו, כמי שראוי להוקרה בינלאומית ולהנצחה, על תרומתו המיוחדת במינה לתרבות, לחברה ולמדע. מדינת היהודים שעברית הנה שפתה הרשמית, הייתה חלום שהוגשם, חלומו של אליעזר בן יהודה. שנים רבות חי בעוני קשה, מחלת השחפת לא הניחה לו. אך הוא היה איש ריב ומדון, לוחם בלתי נלאה, אשר עמד במרכזם של מאבקים קשים, מלאי השמצות ופגיעות אישיות. לא היה מוסד בירושלים, פרנס ציבור, גבאי או ממונה, אנשי היישוב הישן והחדש, שלא חשו את צריבת הארס שנטף מקולמוסו ועל כן רבים חיכו לנפילתו.
  3. המרקיזה דה פומפאדור
    פילגשו היפה והאינטליגנטית של מלך צרפת לואי ה–15 הייתה גם מאוד שאפתנית. היא זיהתה את אלת הגורל וניצלה אותה, מלוא החופן. מבורגנית, היא הופכת לפילגש רשמית, זוכה בתואר אצולה גבוה ומכאן, בצעד בטוח, היא נעשית למלכה הבלתי מוכתרת של ארמון וורסאי, כאשר היא ולואי ה-15 זורעים, בזכות ובהכרה מלאה, את זרעי המהפכה שתגיע אחריהם.
  4. אהרון אהרונסון – מדען, מרגל ופוליטיקאי
    הוא היה היהודי הראשון בארץ ישראל שהחזיק מכונית פרטית (פורד t-model), אך היעדר תנאי תחזוקה ותיקונים, קיצרו את ימיה. שמו של אהרון אהרונסון מתקשר בראש ובראשונה, עם ארגון ניל"י ועם גילוי חיטת הבר. יחד עם זאת, דמותו ופועלו של אהרונסון, הן מעל ומעבר לכל, דוגמא מאלפת לקורות היחיד, אשר תרם להתפתחות כללית בסביבתו.
  5. מאדאם קירי – מדע ופמיניזים
    אישה, אם, רעיה ומדענית דגולה הייתה מאדאם קירי. חלוצה פמיניסטית, הרבה לפני שהנושא עלה לכותרות. קורות חייה הנם סיפור עלילה מרתק, כשהיא מפליאה לשלב בין חייה הסוערים לעבודתה המדעית.
  6. סטאלין – צאר קומוניסט
    במערב הוא נתפס כאחד מארבעת הדיקטטוריים האיומים ביותר של המאה ה-20. ברוסיה הוא נכנס להיסטוריה כמי שהמציא מחדש את העם הרוסי, כעם מתועש ומודרני, המסוגל להתמודד עם מעצמות המערב, במגרש שלהן. המחיר: כ-19 מיליון קרבנות ונקיטת אמצעי טרור קשים. שפת הגוף שלו הייתה מוגבלת להפליא, מעולם לא עשה תנועה מיותרת. התנהגותו הייתה מחושבת בקפידה והוא שמר על איפוק, גם ברגעי ניצחון ושמחה.
  7. מוסוליני – נצרב בלהט גבהים
    הוא עלה בדרך מטאורית עד להיותו שליט יחיד ונערץ של איטליה. זאב בודד, שאפתן, תועמלן מוצלח, מצויד ביומרות בלתי מרוסנות, שהביאו לנפילתו, למלחמת אחים בארצו, לתבוסה מוחצת וחורבן. הוא שבר שיאי פופולריות והידרדר במהירות מסחררת לקצה המנוגד, סלידה המונית.
  8. טרומפלדור – האיש והאגדה
    חייל, קצין, מנהיג, אידאולוג ופועל חקלאי.  במקצועו היה מרפא שיניים  ופרקליט על פי השכלתו. מסלול חייו היה רצף של כשלונות לתפארת ולמרות זאת, מאז התגייס לצבא הרוסי ולחם במלחמת רוסיה-יפן (1904) ועד שנפל בתל-חי, היה למיתוס (גם בחייו), כגיבור יוצא דופן.
  9. הרצל – אילן דגול וגבה צמרת
    יהודי אוסטרו-הונגרי, מתבולל, דוקטור למשפטים. איש גבוה ויפה תואר. המנהיג הגדול ביותר שקם לעם היהודי בתקופה המודרנית. הוא רצה להיות מחזאי, אך זכה להצלחה בינונית. במחזה של חייו הוא שיחק את הגיבור הראשי, "מנהיג וחוזה למדינת היהודים" וכאן הייתה הצלחתו מעבר למצופה.  בזמן קצר (כל פעילותו כשבע שנים) הוא מצליח בעזרת דמיון יצירתי, מקוריות, ולהט עצום, ליצור מסגרת לאומית לציבור המפוצל והבלתי מאורגן ביותר עלי אדמות.
  10. ז'בוטינסקי – אינטלקטואל ולוחם
    איש העולם הגדול וגדול ההוגים היהודים הליברלים בעת החדשה. חניך ההשכלה הרוסית, אדם שמורכבותו רבת סתירות ומכאן גם יחודו. ז'בוטינסקי המנהיג, המשורר, הסופר, העיתונאי, המתרגם וההוגה   מכונן הציונות הרוויזיוניסטית, ראש בית"ר, מצביא אצ"ל, נשיא ברית הציונים הרוויזיוניסטים וממקימי הגדוד העברי במלחמת העולם הראשונה. בעידונו ורוחב אופקיו האינטלקטואלים התנשא בתנועה הציונית.  מול התנועה ששילבה התיישבות עם דיפלומטיה זהירה העמיד ז'בוטינסקי תפיסה מיליטנטית.
  11. בית רוטשילד
    הגטו היהודי בפרנקפורט אשר על המיין, במחצית השנייה של המאה השמונה-עשרה, היה מקום קשה ומגביל עבור היהודים. החברה הגרמנית על כל רבדיה הייתה חדורת אנטישמיות. ולמרות זאת מאיר אנשל רוטשילד, בתבונתו ובכישרונו הרב, התגבר על כל המכשולים. הוא נולד ומת בגטו אך הצליח לייסד שושלת, אשר ברבות הימים יצא לה מוניטין אגדי של עושר, מזה 200 שנה.
  12. פרשת מורטרה – גורלו של ילד קטן בעין הסערה
    על רקע איחוד איטליה ב 1858 וחיסול מדינת האפיפיור בספטמבר 1870, נפרסת הטרגדיה של משפחת מורטרה היהודייה מבולוניה. בן המשפחה אדגרדו בן ה – 6 נחטף בפקודת האפיפיור פיוס ה – 9 כאשר באמצע המאה ה – 19  האקלים הבין-לאומי עובר רפורמות משמעותיות, המילים שוויון צדק ואחווה חלפו כסופה ביבשת אירופה והמאבק להשבת הילד אל הוריו מקבל פרסום עולמי, בו יהיו מעורבים גריבלדי, נפוליאון השלישי ומשפחת רוטשילד.
  13. אחד העם – לא ראה את הנולד
    אשר גינצבורג, שנודע בשם "אחד העם", נחשב איש רוח רב השפעה. משכיל מאוד, שנון, ביקורתי, רציונאלי, חריף, בעל מזג קר ומרוחק. היו שאמרו כי ניחן בקסם אישי, ביכולת השפעה מיוחדת במינה, בכושר מנהיגות יוצא דופן והיו שאמרו כי היה אדם חסר אישיות, רואה צל הרים כהרים, מריר דכאוני ומרושע, אשר בביקורתו המחמירה והמאוד משכילה, ראה בעיקר פגמים אשר מנעו ממנו חזון וראיית הנוד.
  14. פנחס רוטנברג – מייסד חברת החשמל
    מייסד חברת החשמל היה מהנדס מים וחשמל במקצועו, איש תקיף, ייצרי, מלא מרץ ורב תושייה, אובססיבי לגבי חזונו ואגדה עוד בחייו. התרועע עם גדולי עולם והילת המהפכן המסתורי ורב העלילות נקשרה בשמו. האביר האפל אמן ההסתרה שגם בצוואתו טרח להקשות על פיענוח סוד חייו שפרקים רבים בו עלומים, מכוסים בשכבה עבה ומטעה של מימדים מיתיים שהסעירו את דמיונם של בני זמנו והבאים אחריהם.
  15. נס חנכה – אלנבי נכנס לירושלים
    ארבע מאות שנות שלטון עות'מאני הסתיימו בא"י ב 9 דצמבר 1917 עם כניעתה של ירושלים במלחמת העולם הראשונה. כניסתו של הגנרל אלנבי לירושלים היה אחד האירועים המכוננים בתולדות ארץ ישראל, לאחר 1,300 שנות שלטון מוסלמי.   אלנבי הגיש לבריטים מתנת חג מולד. ליהודים היה זה נס חנכה (נר ראשון).
  16. קתרינה הגדולה – מאהבת סוערת וצארינה גדולה
    בעולם הנשלט על ידי גברים, אין להקל ראש בשליטה עוצמתית, גדולה ונבונה כשליטתה של קתרינה. בדמה לא הייתה טיפה אחת של דם רוסי. אך שאפתנותה להיות רוסיה הצליחה מעבר למשוער. היא שלטה ברוסיה ביד רמה, הגדילה בשליש את שטחי שלטונה, אך יותר מכל, הייתה ידועה באהבתה לגברים צעירים.
  17. מארי אנטואנט – ממסגרת נוצצת לסיום מביש
    הגורל תעתע במארי אנטואנט והיא הייתה שבויה בו. בתה של מריה תרזה, קיסרית אוסטריה, שנישאה ללואי ה -16 מלך צרפת. ניהלה חיי פאר חסרי אחריות כמלכת צרפת וסיימה את חייה בחרפה גדולה. האם באמת אמרה להמון הפריסאי "אם אין לחם תאכלו עוגות"? או שיוצרי דעת הקהל בחשו בקדירה להשפילה.
  18. פרשת אלטלנה
    מדינת ישראל שהוקמה תוך לחימה באויב חיצוני, נאלצה להפנות תותחים גם מול עמיתים בבית. אחת הפרשות העגומות היא "פרשת אלטלנה" קורבנות נפלו משני הצדדים הניצים (אצ"ל וצה"ל), והפרשנויות מושפעת מעמדתו הפוליטית האקטואלית של החוקר, כאשר כל צד במחלוקת מצויד בעובדות ונתונים שמגבים את עמדתו.
  19. עולי הגרדום
    חקר הימין הציוני סבל שנים רבות מחסך. בעקבות המהפך הפוליטי של שנת 1977 גברה הסקרנות בנוגע למקורות הימין, לאידאולוגיה ולפוליטיקה שלו. הלוחמים שנתפסו ע"י הבריטים והתעקשו להימנע מלבקש חנינה "עולי הגרדום" אשר הוצאו להורג בתלייה בידי השלטונות הבריטים בא"י ומצרים או התאבדותם שמנעה ברגע האחרון את תלייתם, הפכה אותם לגיבורים. חיי הכבוד שעליהם הקפידו בתא הנידונים למוות וצעידתם הגאה אל תא התלייה הוצגו כביטוי למסר הנחרץ בדבר כבוד לאומי של העם היהודי המסרב להשלים עם דיכוי שנכפה עליו בידי שלטון זר
  20. עלייה ראשונה – רומנטיקה, הרפתקנות ואידאליזם
    מאז חורבן בית המקדש, במשך כל התקופות והזמנים, ניסו יהודים, הן כבודדים והן בקבוצות, לשוב ארצה. בשנת 1881, לא הייתה זו רק שיבת יחידים, אלא שיבה קולקטיבית אידיאולוגית. מימוש הרעיון הלאומי. אופייה הלאומי המובהק הקנה לה, בדיעבד, את השם "העלייה הראשונה".
  21. ראול ולנברג – מושיע שוודי
    כאשר האכזריות כלפי היהודים באירופה במלחמת העולם השניה כבר נודעה לכולם, היו השבדים מוכנים לסייע. ראול ולנברג איש עסקים בן למשפחת אצולה שבדית ידועה. יצא לשליחות הצלה בהונגריה והצליח להציל עשרות אלפי יהודים. למרבה הצער, בסוף המלחמה נלקח ע"י הרוסים ותעלומה עדין אופפת את גורלו.
  22. צ'רצ'יל והיהדים
    ראש הממשלה האגדי של בריטניה בימי מלחמת העולם השנייה היה פרו-ציוני ופרו-יהודי. תפקידו של וינסטון צ'רצ'יל בהקמת מדינת ישראל היה לא פחות מרכזי מהצהרת בלפור, אולי אף יותר. כבר ב 1921 חזה מדינה יהודית גדולה בה יחיו 3 -4 מליון יהודים. הוא האמין בכישרונם של היהודים, התנגד לתוכנית החלוקה (של ועידת פיל) ודיבר בתוקף על עליה יהודית גדולה לארץ.
  23. ניל"י – מחתרת עברית ראשונה
    חברי המחתרת העברית הראשונה בארץ ישראל, ניל"י (נצח ישראל לא ישקר. שמואל א' ט"ו 29), לא זכו בהכרה בימי חייהם והוכתמו גם אחרי מותם. פועלם בשלהי מלחמת העולם הראשונה, לא הייתה מקובלת על חלקים גדולים ביישוב היהודי בא"י אז. הפולמוס היה לוהט: "מרגלים מסוכנים חסרי אחריות או גיבורים". אנשי ניל"י, היו קבוצה מצומצמת של בני מייסדי המושבים הראשונים ביקשו לסייע לאנגלים לכבוש את הארץ, בפעולות ריגול ושילמו עבור זאת מחיר כבד מאוד.
  24. ההבטחה שלא מומשה – על 30 שנות מנדט בריטי
    בדצמבר 1917 נכנס הגנרל אלנבי לירושלים, לאחר 400 שנות שלטון עות'מאני. הצפיות היו גבוהות וכאשר מונה הרברט סמואל, היהודי, לנציב הבריטי הראשון בארץ, קיבל הישוב את פניו בהתלהבות וכינהו: "הנציב הראשון ליהודה". שלושים שנות המנדט הסתיימו, לבסוף, בשנאה ובאלימות קשה. מהפך קיצוני בטווח זמן קצר.
  25. דוד וולפסון – האיש והיורש
    החל את דרכו כנער עני מליטא, אשר ההצלחה הכלכלית האירה את דרך חייו. נכבש בקסמו של בנימין זאב הרצל והיה ליורשו. נכשיא ההסתדרות הציונית העולמית בשנים 1905 עד 1911, נשא את עול התנועה באהבה ומסירות. לדאבון הלב, הביקורת הבלתי פוסקת וההשוואה לקודמו, עיוותו את דמותו ההיסטורית.
  26. דרייפוס – הפרשה שהסעירה את צרפת
    הפרשה נחשבה לאחד האירועים החשובים בהיסטוריה של העם היהודי והתנועה הציונית. ב- 1894 האשימה ממשלת צרפת את סרן אלפרד דרייפוס, בבגידה במולדת. הוא הואשם, הורשע ונשלח למאסר עולם ב"אי השדים", אלא שההרשעה בוצעה למרות העובדה שלא היו הוכחות נגדו. האנטישמים בצרפת ניצלו את הרשעתו של דרייפוס, כדי להאשים את כל היהודים בבגידה.
  27. טרוצקי – מהפכן רוסי-יהודי
    לב דוידוביץ'-ברונשטיין, בנו של איכר יהודי, שבגיל 18 אימץ לעצמו את שם משפחתו של אחד מסוהריו. האינטלקטואל הכריזמטי ביותר של המהפכה הקומוניסטית. צירוף נדיר של אדם חסר מנוח, מבריק, מנהיג מהפכני, מפקד צבאי ואיש רוח. נוקשות המשולבת ביוהרה. מעטות הדמויות הפוליטיות, שעוררו כמוהו הערצה, שנאה, מחלוקת וסקרנות ומעטות הדמויות שסופן היה כה דרמטי.
  28. יאסר עראפת
    המנהיג, שקורותיו ומדיניותו סימלו בעיני בני עמו, יותר מכל, את גורל העם הפלסטיני, היה יאסר עראפת. העולם הערבי בכללו ראה בו נוכל חמקמק. הישראלים ראו בו אויב אכזר. על אף מוקדי ההתנגדות הרבים מולו, מידת שליטתו בבני עמו וסוד הצלחתו, מעוררים תמיהה.
  29. כמאל אטאטורק – תורכיה המודרנית
    מעטות הארצות שעברו שינוי כה מקיף על ידי שליט אחד, כתורכיה תחת שליטתו של אטאטורק. הוא יצר מערכת שהסתגלה באופן מהיר לדמוקרטיה. הרפורמות שלו, למרות ההתאסלמות העולה בתורכיה, נותרו עד היום. מבקריו טוענים כי השאיר את תורכיה מנוכרת לעולם המוסלמי ולא לגמרי אירופית.
  30. בן גוריון – רגלינו בשבילים שפילס
    האיש שהקים מדינה: מיום שעמד על דעתו, שם בן גוריון יעדו בהקמת מדינה, מדינה ליהודים. החוש הנבואי, ההיסטורי, היה טבוע בו והדרך אל היעד הייתה רצופת מהמורות אין קץ. חזותו הלא מרשימה, ריצפה את דרכו אל הפסגה במאבקים קשים. בהיותו בעל חזון, ראשו היה בעננים, אך רגליו נטועות היטב בקרקע.
  31. אוסישקין – נרודניק ציוני
    פרשת חייו הנה תולדות התנועה הציונית. איש שנוי במחלוקת. יש שראו בו אחד ממניחי היסודות של התנועה הציונות, ראש השבט, נוקשה ונחרץ. אחרים טענו כי "לבד מרחובות על שמו", לא השאיר דבר להיסטוריה, אך הכל מסכימים כי היה מעמודי התווך של התנועה, בשנים 1898 – 1919.
  32. משה מונטיפיורי – יחצ"ן גאוני וחובב מסעות
    עושרו, ייחוסו, מעמדו, הופעתו המרשימה וקומתו התמירה פתחו לו דלתות בכל אשר פנה. מהמלכה ויקטוריה אף קיבל תואר אצולה. את הנתונים הללו ניצל מונטיפיורי היטב, להאדרת שמו תחת הכותרת "למען קהילות יהודיות". הוא היה נשוי באושר 50 שנה, אך לא היו לו ילדים. תמיד טען כי ילדיו האמתיים, הם היהודים בתפוצות. הוא התקבל אצל ראשי השלטון ברוסיה, מרוקו, תורכיה וגרמניה, כאשר הישגיו אינם אלא כישרון גדול בתחום יחסי הציבור.
  33. ניקולאי השני – הצאר האחרון
    שליט חלש היה ניקולאי השני, אשר יחד עם אשתו אלכסנדרה פיודרובנה, שלטו באימפריה הרוסית הגדולה בסוף המאה ה–19 ותחילת המאה ה–20. הם נשבו בקסמיו של איכר סיבירי (רספוטין), אשר ריפא את בנם, יורש העצר וזה אף שימש להם יועץ. ברקע, מתגברת הרוח המהפכנית, מלחמת העולם הראשונה פורצת ומביאה עמה את סוף שלטון בית רומנו ברוסיה .
  34. יוסף חיים ברנר
    איש העלייה השנייה, מחלוצי הספרות העברית החדשה המודרנית אשר קנה לעצמו מוניטין בזכו אורח חייו הסגפני. בעיני קבוצות שונות היה ברנר אייקון תרבותי. אינטלקטואל מיוסר דרמטי ודיכאוני, מסוכסך עם עצמו ועם העולם שהיה לדמות נערצת עוד בחייו ומיתוס במותו.
  35. צ'ה גווארה
    רופא, מהפכן, מרקסיסט ארגנטינאי ופוליטיקאי קובני בכיר. בן למשפחה ארגנטינית, בעלת שורשים אירים בסקים וספרדים שהפך לאגדה עוד בחייו. גם כיום, כמעט בכל הפגנה, מתנוססת תמונתו של צ'ה גווארה, סמל המהפכה.
  36. צ'ארלס דרווין
    שמו נכלל ברשימה קצרה של אישים פורצי דרך. המהפכה שחולל בתפיסת העולם המדעית היא ללא ספק, הדרמטית שבמהפכות. "אבי תורת האבולוציה", התורה ששינתה את התורה של היהודים. הוא זעזע את אמות הסיפים על רקע אמונותיו של האדם במסורות ארוכות שנים והעמיד את האופציה הטבעית, החילונית, כאפשרית. בספרו "מוצא המינים" כתב במפורש, שמוצא האדם והקוף הוא מאב קדמון אחד ועורר סערה שלא שכחה עד היום, בערעור סיפורי הבריאה המקראיים.
  37. אדולף היטלר
    ההיסטוריון הבריטי איאן קרשו, שחיבר אולי את הביוגרפיה המרשימה ביותר על היטלר כותב כי היטלר נשאר עבורו בגדר חידה. הוא שם קץ לחייו בברלין הבוערת. המשטר והתנועה שהקים נהרסו כליל אך דמותו הדמונית וסוד מפעלו הנורא מוסיפים להטריד את מנוחתו של האדם המודרני עד היום. הממדים האדירים של רוע ורשעות שנעשו בשמו ובפקודתו הם ללא תקדים בהיסטוריה האנושית.

 

הרצאות על ימי הביניים

מסגרת הזמן: מנפילת האימפריה הרומית במאה ה 5 לספירה ועד המאה ה – 15

1. אבלאר ואלואיז – סיפור אהבה.
פייר אבלאר  גדול הפילוסופים של ימי הביניים (המאה ה- 12), פיתה את תלמידתו המבריקה (אלואיז) בחלקות לשונו. כאשר נודע לו כי הרתה, עזב אותה לאנחות. הם ישובו להיפגש, כאשר הוא אב מנזר והיא אם מנזר. חלופת המכתבים ביניהם, מגלה סיפור מרתק.

2. ז'אן ד'ארק – ניצחון בכוח האמונה
ז'אן ד'-ארק, גיבורה לאומית בצרפת וקדושה של הכנסייה הקתולית, הייתה אך נערה בצאתה לקרב. בלהט אמונתה, מילאה תפקיד מפתח בשחרור צרפת מעול הכיבוש האנגלי, בזמן מלחמת מאה השנים ולימדה אותנו עוד פרק בניצחון הרוח.

3. דון יצחק אברבנאל 1437-1508
הוא שרת כאיש כספים, את מלכי פורטוגל, ספרד, נאפולי וונציה, באחת מהשעות הקשות ביותר של ההיסטוריה היהודית. האמין אמונה שלמה בביאת המשיח, עסק רבות בחישובי הקץ ובמידה מסוימת, הכשיר את הקרקע לבואו של שבתאי צבי. לדעת ההיסטוריון בן-ציון נתניהו, יתכן והוחמצה אז הזדמנות שלא תישנה, אלא  עוד שנים רבות מאוד אח"כ.

4. המשיח הגיע – מאיזמיר
בקיץ 1665 יצאה בשורה מעזה אל כל קהילות ישראל, כי המשיח בא ושמו שבתאי צבי. הנביא המבשר היה נתן העזתי. ללא שום אות ומופת, הפכה הבשורה לתנועה המונית, שהקיפה את הפזורה היהודית וגרמה לזעזוע קשה אחרי שמנהיגה, שבתאי צבי, המיר את דתו והתאסלם.

5. הרנן קורטז – הרפתקן, כריזמטי, אכזר ותאב בצע
הרפתקן ספרדי שהגיע לקובה ומשם הוביל קבוצה קטנה של לוחמים, אכזריים ותאבי בצע כמוהו, אל לב היבשת. ארבע מאות לוחמים ספרדים בסיוע מקמיים משתלטים  על האימפריה האצטקית במרכז אמריקה, סיפור השתלטות מסעיר מאין כמותו.

6. ימי הרנסנס העליזים בוותיקן
ימי הרנסנס זימנו לאנשי הכס הקדוש ברומא פיתויים אין קץ. שטחי מדינת האפיפיור התרחבו מאוד, עושרם גדל ובימי אלכסנדר השישי (בורג'יה), המושחת שבאפיפיורים, הפכו האפיפיורים לשליטים החשובים באיטליה ובעצם באירופה כולה. לרשות האפיפיור, בנוסף להיותו שליט העומד בראש מדינה, עמד צבא משלו, שלחם בשליטים שכנים, סכסך ביניהם, בלש אחריהם, התערב בתוכם, כרת עמם בריתות והפר אותן.

7. להיות ילד בימי הביניים – לא מה שחשבתם
יחסה של החברה לילדים, מעמיקה את הבנת אופייה. הפרופסור שולמית שחר (מהאוניברסיטה העברית), חקרה את חיי הילדים בימי הביניים ופרסה לפנינו תמונה מרתקת, בה גורלו של בן אצילים יכול היה להיות קשה מגורל בן איכרים.

8. מכשפה יהודייה בארמון
לאונורה גליגאי מגיעה לפריז כבת לוויתה של מריה דה-מדיצ'י, המלכה המיועדת של צרפת וכמו מתוך סחרחרה מטורפת,  תנסוק לאונורה ותעלה לגדולה בחצר המלוכה. בעלה קונצ'ינו קונציני, אף ימונה על ידי המלכה למשרה רמה, כשר הצבא של צרפת. הירידה לתהומות תהיה קשה וכואבת בתוך סבך תככי הארמון.

9. ניצחון הדיפלומטיה – בתבונתם מנעו מלחמה
פרידריך השני, מצליח בדיפלומטיה וללא טיפת דם אחת, לקבל את ירושלים מידי המוסלמים. לואי ה – 11 מלך צרפת, מונע מלחמה מול אנגליה, כאשר הכוחות עומדים ערוכים זה מול זה ולורנצ'ו דה מדיצ'י, יוצא בגופו אל ממלכת האויב למנוע מלחמה.

10. מגפת הדבר, הדקמרון ופעמוני הרנסאנס
בשנת 1347 נקטלה כמעט שליש מאוכלוסיית העולם (מהודו במזרח ועד ספרד ואנגליה במערב). "מגפת הדבר" הייתה כה נוראה וקשה, שיצרה משבר דתי חריף. המענה למשבר מוצא את אחד מדרכי ביטויו בספרו של בוקצ'יו – "דקמרון", ספר מהפכני אשר מצליף בכנסייה ובמקיאווליזים ללא רחם. בהומור נפלא ודמיון יצירתי, מבשר הספר את בוא הרנסאנס.

11. צלאח א-דין – היסטוריה, מיתוס וניצול הזדמנויות
הוא הקים אימפריה רחבת מימדים יש מאין, אבל זו קרסה מיד לאחר מותו. בעיני ערבים רבים הוא מוערך כדמות מופת עד עצם היום הזה. הכורדי המוצלח והאמביציוזי התנהל בחן, כוח וחכמה מכנס שטחים עצומים תחת שליטתו. המכה שהנחיל לצלבנים בארץ ישראל ב"קרב חיטין" (1187), הייתה דרמטית. מדינת הצלבנים בת ה 88 שנים קרסה ולא התאוששה עוד.

12. ריצ'ארד לב ארי – מיתוס ומציאות
בשנת 1819 מפרסם הסופר האנגלי הנודע וולטר סקוט, ספר בשם "אייבנהו". הרקע: תקופת שלטונו של ריצ'רד ה-1 "לב הארי". וולטר סקוט מתאר אותו באור אגדתי כמעט, כמלך גיבור ורב חסד. אומץ ליבו הקנה לו את הכינוי ריצ'רד "לב הארי", אלא שהעצמת דמותו למידות אפיות ומיתולוגיות, גם באגדות אודות רובין הוד, חורגת מדמותו, כפי שעולה מהמסמכים והעדויות של התקופה.